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Nathan East

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Nacido en una familia de siete hermanos el 8 de diciembre de 1955, en Filadelfia, Pensilvania, Nathan East se traslada a San Diego (California) con tan sólo cuatro años. East aprende a tocar el piano de niño, y se pasa al cello poco más tarde. Con 14 años sigue los pasos de su hermano David, también bajista, y adopta su instrumento definitivo, con el que comienza a tocar en grupos de iglesias y otras bandas locales. En sus tiempos de High School ingresa en una banda llamada Power, que es utilizada como banda base en la gira de algunos artistas de la Stax, lo que atrae la atención de Barry White, quien contrata a la banda para su tour nacional. De este modo East -todavía adolescente- inicia su carrera profesional como miembro de la Love Unlimited Orchestra en lugares tan importantes como el Madison Square Garden o el Apollo Theater.

Nathan East pasa unos años en la University of California de San Diego, y tras graduarse en Artes Musicales se dirige a Los Angeles para comenzar una lucrativa carrera como músico de sesión. A principios de la década de 1980, el veterano arreglista y compositor Gene Page contrata a East para la grabación de unos jingles. Impresionado por su habilidad técnica y su capacidad para la lectura, Page usa a East en diversos proyectos que incluyen grabaciones con Dionne Warwick y Johnny Mathis. La reputación de Nathan East como músico de sesión no para de crecer, y desde ese punto en adelante, se convierte en uno de los bajistas más solicitados, trabajando para Lionel Richie o Kenny Loggins antes de unirse a la banda de Eric Clapton a finales de la década.

En 1990 forma el supergrupo Fourplay, junto al pinista Bob James, el guitarrista Lee Ritenour y al baterista Harvey Mason. El primer disco de la banda sale al mercado en 1991, vendiendo medio millón de copias y permaneciendo en la primera posición de las listas Billboard durante 33 semanas, en la categoría de jazz contemporáneo. En 1993 aparece un segundo álbum que se convierte en disco de oro y obtiene una nominación a los premios Grammy. En 1995 aparece Elixir, nuevo disco de oro y número uno en las listas durante 92 semanas, mientras que 4, de 1998 obtiene un resultado similar, avalando el éxito de una banda cuyo último trabajo discográfico hasta el momento ve la luz en 2010, con el título Let’s Touch the Sky.

La impresionante carrera como músico de sesión de East sigue paralela a su actividad con Fourplay en las últimas décadas, tocando y grabando con músicos como Sergio Mendes TOTO o Marcel East, con quien mantiene una banda llamada Two Faces of East. Asimismo, el bajista ha editado un vídeo didáctico titulado Contemporary Electric Bass.

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